Amerika’nın Yunanlılara ve Romalılara Borçları

İLK İLKELER
Amerika’nın Kurucuları Yunanlılardan ve Romalılardan Neler Öğrendi ve Ülkemizi Nasıl Şekillendirdi?
Thomas E. Ricks tarafından

2016 başkanlık seçimlerinin sonucu karşısında şaşkına dönen Thomas E. Ricks, o zamanlar olduğu gibi şimdi de geçerli olan bir soruyu sormaya mecbur hissetti: “Yine de Amerika ne olmalı?” Bir cevap arayışı, ulus için orijinal vizyonlarını keşfetmesi için onu Devrimci nesle geri götürdü. “İlk İlkeler: Amerika’nın Kurucuları Yunanlılardan ve Romalılardan Ne Öğrendi ve Ülkemizi Nasıl Şekillendirdi”, çağdaş askeri ve ulusal güvenlik meseleleri üzerine birkaç eserin yazarı ve The Times Book Review köşe yazarı olan ödüllü bir gazeteci olan Ricks için bir ayrılışı işaret ediyor. . Bu eğitici yeni kitapta, 18. yüzyıl ataları tarafından modern Amerikalılara bırakılan muğlak mirasın makul bir açıklamasını sunuyor.

“İlk İlkeler”, Ricks’e göre, düşünceleri üzerinde “yeterince takdir edilmeyen” bir etki yaratan klasiklere dalmalarına odaklanarak ilk dört başkanın entelektüel yolculuklarını izliyor. Avrupa ve sömürge Amerikan soylu kültürünün ayırt edici özelliği olan klasik öğrenime aşinalık, doğası gereği devrim niteliğinde değildi. Amerikan devrimcileri, bağımsızlık hareketine dönüşen bir emperyal krizle karşı karşıya kaldıklarında, isyanlarını meşrulaştırmak ve yeni hükümetler kurmak için pratik bir rehber olarak bu eski bilgiye döndüler. Onlara, girişimlerinin başarısının her şeyden önce erdemin yetiştirilmesine, kamu yararını özel çıkarların önüne koymaya bağlı olduğunu öğretti.

Erdemli vatandaşın en önde gelen örneği, paradoksal olarak, resmi bir eğitimden yoksun ve Latince okumayı asla öğrenmeyen ilk cumhurbaşkanıydı. Ancak George Washington, çevresindeki kültürden klasik fikirleri benimsedi ve Roma modellerine dayalı bir kamu imajı oluşturmanın sembolik önemini anladı. Çağdaşlar onu, Roma Cumhuriyeti’nin diktatör Sezar’a karşı savunucusu olan Cato’ya benzetti. Kurtuluş Savaşı’ndan sonra Washington, askeri komutanlığı bırakıp çiftliğine geri dönmeye kararlı olan Amerika’nın Cincinnatus’u olarak kutlandı. Onu, kendi ordusunu korumak için savaştan kaçınarak Hannibal’i mağlup eden Romalı general Fabius ile kıyaslayanlardan daha az memnun kaldı.

John Adams, Thomas Jefferson ve James Madison kolejdeyken klasiklerle karşılaştı. Adams, Harvard’da Cicero’ya olan bağlılığını, benzer bir belagatnameye ulaşma umuduyla Romalıların ünlü konuşmalarını gözden geçirerek geliştirdi. William ve Mary’de, Jefferson’un zevkleri daha eklektikti, İskoç Aydınlanmasıyla dolu öğretmenlerin deneyselliği ve Romalılar yerine Yunan filozoflarının tercihi ile şekillendi. Madison, İskoç doğumlu başkanı John Witherspoon’un öğrencileri özgürlüğü sevmeye ve özel çıkarların tecavüzlerine karşı erdemi korumaya teşvik etmek için klasiklere güvendiği New Jersey Koleji’ne (şimdi Princeton) katıldı.

Kamu kariyeri boyunca, bu adamlar, kendi günlerinin zorluklarıyla boğuşurken, kadim insanlardan defalarca bilgelik aradılar. Her biri, erdem yerini zararlı bir hizipçiliğe bıraktığında, tüm klasik cumhuriyetlerin sonunda tiranlığa yenik düştüğünün son derece farkındaydı. Washington, veda konuşmasında “parti ruhunun yasaklayıcı etkilerine” karşı sert bir şekilde uyarıda bulundu. Dört adam arasında Adams en sadık klasikçi olarak kaldı. 1765’teki Pul Yasası krizi sırasında, sömürgecileri “eski çağların tarihlerini okumaya; Yunanistan ve Roma’nın harika örneklerini düşünün. Başkanlığı sırasında, her köşede komplolar gördü ve tek başına partinin üstünde kaldığında ısrar etti. İkinci bir dönemden mahrum kaldı, kendisini ikinci gün bir Cicero olarak hayal ederek, “herkes tarafından izlenen, korkulan, kıskanan: Hiç şüphesiz sayısız Temsilci tarafından karalandı, hor görüldü, aşağılandı, inandı. ”

Jefferson’a gelince, Bağımsızlık Bildirgesi’nin açılış sözleri, mutluluğu “yaşamın amacı” olarak vurgulayan Epikürcü düşünceye olan ilgisine tanıklık ediyordu. Zamanla, klasik modeller onun mimari görüşleri üzerinde siyasete göre daha büyük bir etkiye sahip oldu. 1801’deki ilk Açılış Konuşması erdemden neredeyse hiç bahsetmedi ve “her görüş farklılığının bir ilke farkı olmadığını” hatırlatması, en iyi ihtimalle hizipçiliğe karşı ılımlı bir uyarıydı.

Bu dörtlünün en genç üyesi olan Madison, entelektüel açıdan en dinamik olduğunu kanıtladı. Eski metinleri herkes gibi kolayca alıntı yapabilir, ancak onlarla da tartışabilirdi. Ulusal hükümetin Konfederasyon Maddeleri kapsamındaki zayıflıklarını gözlemleyerek, fraksiyonların kaçınılmaz olduğu sonucuna vardı. Anahtar, bölücü potansiyellerini, herhangi bir tarafın aşırı iktidarı kullanmasını engellemek için tasarlanmış bir denetim ve denge sistemi yoluyla sınırlamaktı – bu, antik dünyadaki herhangi bir cumhuriyet için mutlak bir zorunluluktu. Madison, Anayasa Konvansiyonunda, halkın veya liderlerinin kendi özel çıkarlarını herkesin iyiliği için bir kenara bırakma istekliliğine çok az güvenen bir hükümet yapısının tasarlanmasına öncülük ederken, erdeme yönelik zorunlu jestler yaptı.

Kurucuların klasiklere olan hayranlığının kalıntıları, diğer birçok Amerikalı arasında 19. yüzyılın başlarına kadar devam etti. Yeni şehirler antik kentlerin isimlerini taşıyordu, kamu binaları Yunan ve Roma tasarımlarını takip ediyordu ve politikacılar muhaliflerini son günlerde Catilines olarak kınadılar ve onları Roma Cumhuriyeti’ne karşı en kötü şöhretli komploculardan birine benzetiyordu. Yine de klasisizmin altın çağını geçmişti. Bu tür gizli bilgi, giderek eşitlikçi bir çağda elitizmi tokatladı. Piyasa ekonomisinin yükselişiyle Amerikalılar, kâr peşinde koşan rekabeti kutladılar. Andrew Jackson’dan başlayarak, ülkenin liderleri parti siyasetinin hizipçiliğini kucakladılar. Hiçbir hatip, kabadayı dinleyicisini erdemli olmaya teşvik etmedi. Görünüşe göre Aristoteles’in anıldığı tek zaman köleliği savunmaktı.

Peki bu 21. yüzyılda Amerikalıları nereye götürüyor? Ricks, klasik eğitim almış kurucuların bize karma bir miras bıraktığı sonucuna varıyor. Artı tarafta, ulusun nihayetinde siyasi hakları Devrimci dönemde hak sahibi olduğu toprak sahibi beyaz erkek azınlıktan çok daha fazla insanı kapsayacak şekilde genişletmesini takdir ediyor. Ancak biri, Ricks’in önerdiği gibi, üçü köle sahibi olan ilk dört cumhurbaşkanının bunu görmekten “memnun” olacağından şüphe ediyor. Erdem iddiasını bile ortadan kaldırarak, “paranın Amerikan siyasetine hâkim olmaya gelmesiyle dehşete düşeceklerini” iddia etmekte daha emin bir zeminde.

“İlk İlkeler”, mevcut siyasi hastalıklarımızla mücadele etmek için atabileceğimiz 10 adımdan oluşan bir liste ile sona eriyor. Amerikalılar, toplumun ve hükümetin temel ilkesi olarak erdemi yeniden canlandırmalı ve enerjilerini – kampanya finansmanından işlevsiz bir kontrol ve denge sistemine kadar – kamu yararını baltalayan her şeyi reforma yönlendirmelidir. Yine de, Madison gibi, biz de insanların kendileri hakkında daha az, başkaları hakkında daha fazla düşünme istekliliğine güvenmemiz konusunda dikkatli olmalıyız. Ricks, Amerikalıları, vatandaşları yanılabilir insanların ve belki de daha da yanıltıcı liderlerin kaçınılmaz hatalarından korumak için hükümetlerini düzeltmeye çağırıyor. Ancak, huysuz bir insanı davranışlarını iyileştirmeye nasıl ikna edeceğiniz, kuruculara olduğu kadar bizim için de bir zorluk teşkil ediyor. Ricks’in açılış sorusunun cevabı, bugünün Amerika’sının kurucuların ulusun olmasını umduğu bir şey olmadığı, bunun yerine olabileceğinden korktukları şeyi temsil ettiği şeklinde görünüyor.

%d blogcu bunu beğendi: